管理咨询是一个价值 250 亿美元的行业。 它很大。 它正在增长。 它的利润很高。 它即将被破坏。

无论重点是战略、运营、税务、财务、人力资源还是 IT,业务顾问都是企业生活的主要内容。 今天,超过 700,000 家咨询公司为全球业务的几乎所有方面提供服务。 从确定战略方向到简单地充当外包工作的另一双手,顾问已与大多数大型组织的成功密不可分。

问题在于:在无数咨询产品、方法、工具和公司的背后,隐藏着一些漏洞,这些漏洞最终会破坏咨询业务模式——与摄影、出版、医疗保健和许多其他行业等其他行业经历过的戏剧性破坏相同.

当一个行业在其长期解决方案和财务结构中根深蒂固时,它就容易受到破坏。 颠覆性创新为现有问题提供了更简单或更优雅的解决方案,由新技术支持,通常成本更低。 想想便携式计算器与计算机、亚马逊与书店、Netflix 与 Blockbuster 或数码相机与胶卷。

管理咨询也不能幸免于颠覆的动态。 例如,根据 IBISWorld 的说法,“管理咨询行业正处于其生命周期的成熟阶段。 该行业的特点是与整体经济同步增长,行业参与者数量不断增加,以及基于提高效率而不是开发全新服务的技术变革。”

在任何行业中,当竞争的基础变成效率与创新和新解决方案时,颠覆就在眼前。

咨询行业的五个致命缺陷

以下是管理咨询行业容易受到技术驱动破坏的五种内在品质:

  1. 劳动密集型。 大多数咨询服务依赖于人类作为研究、分析、建议、流程定义、流程管理和促进的基本来源。
  2. 可计费的基于时间的商业模式。 大多数咨询服务的收费结构都与计费时间或天数挂钩,这鼓励了冗长、人满为患的参与,以最大限度地提高收入。
  3. 高利润。 咨询中的“货”成本不是指产品,而是指人。 大多数大公司初级顾问的收费率远远超过他们工作所在公司的报酬。 价值定价模型还极大地提高了许多项目和公司的盈利能力。
  4. 有时限的值。 随着变革步伐的加快,当研究报告、竞争分析或战略计划交付给客户时,随着新趋势、问题和不可预见的破坏因素的出现,其重要性和相关性迅速降低。
  5. 知识商品化。 咨询行业的模型、模板和工具历来被顾问“保密”,并作为智力资本被锁起来。 包括管理信息和知识在内的几乎所有事物的“民主化”将继续下去,以便任何人都可以自行访问和应用“最佳实践”。

矛盾的是,即使存在这些根本缺陷——所有这些都与客户的最大利益背道而驰——该行业仍在继续发展。 例如,去年管理咨询行业的增长率为 4.1%。

那么为什么要担心呢?

交叉趋势推动颠覆。

迅速出现的趋势创造了一种新的竞争对手——即使该行业尚未将这些新贵视为竞争对手。 Domo、Looker、Qlik、Radius 和 CBInsights 等公司利用了塑造商业和世界未来的融合趋势。 通过在大数据、数据分析、云、认知计算、可视化和跨平台随时访问的交叉点创建解决方案,这些公司提供了对自动化、可扩展数据收集、洞察和决策类型的一瞥。通过下一代技术。

最先感受到颠覆性影响的可能是 Gartner、Forrester 和 IDC 等大型研究和咨询公司。 凭借依赖大量分析师的模型、一旦发布就过时的 PDF 报告以及高额的年度订阅费,这些公司体现了大型咨询行业最严重的漏洞。 而这只是冰山一角。 几乎任何进行初级或次级研究的顾问或公司都会看到这些产品的价值——以及客户支付它们的意愿——显着下降。

虽然许多顾问和咨询公司已经建立了实践,就利用颠覆性趋势和技术的战略向客户提供建议,但很少有人将其应用于自己。 在一个由计费时间、计费天数和以“知识资本”形式密切持有的最佳实践驱动的行业中,投资于技术创新和下一代商业模式从根本上是一个自相矛盾的概念。

吃自己的狗粮。

2000年,我在第一期杂志上写了一篇文章 向管理层咨询 (C2M) 关于创建“知识资产”作为扩展专业服务产品战略的重要性。 文章描述了以过程方法、工具和模板的形式获取和编码智力资本的重要性。 今天,许多公司都非常成功地做到了这一点。

可重复的流程、模型和工具对于效率、可扩展性和盈利能力确实很重要。 然而,这些贸易主要商品的实物交割仍然与一种根深蒂固的商业模式挂钩。 如果管理咨询行业——更不用说个别公司和顾问——将有机会在一些巨大的外部威胁迫使问题出现之前解锁其下一阶段的发展和价值,就需要一种新的方法。

许多客户聘请顾问来利用战略思维——看大局、识别场景、选择选项和制定游戏计划。 然而,在为行业本身解决战略问题时,存在明显的空白。

以下是一组可以帮助启动管理咨询新业务模式的问题:

  • 转型问题。 存在哪些新出现的客户挑战和需求,如果得到解决,他们的业务将实现 10 倍甚至 100 倍的转型?
  • 激进的情报。 我们如何利用大数据、人工智能、协作工具和其他技术来改变我们提供的知识和洞察力水平?
  • 可扩展的相关性。 我们如何扩展我们的工具和方法,同时确保适用于全球尽可能广泛的受众?
  • 知识民主化。 在构建可持续商业模式的同时,我们如何让我们的模型、工具和资源无处不在?
  • 协作生态系统。 我们可以建立或加入哪些网络,以指数方式提升我们创造和交付的价值?

在商业战略领域,“成功的暴政”是众所周知的动态:导致今天的成功,最终将导致明天的失败。 个人顾问和咨询公司认识到其现有业务模式的局限性,同时探索利用新兴技术和新交付模式的机会,将在快速到来的颠覆性未来中获得最大的发展机会。