Il est proposé sous la forme d'un "jeton non fongible" (NFT), un moyen de posséder l'image numérique originale.

Alors que Bitcoin était salué comme la réponse numérique à la monnaie, les NFT sont désormais présentés comme la réponse numérique aux objets de collection, mais de nombreux sceptiques craignent qu'ils ne soient une bulle prête à éclater.

 

Qu'est-ce qu'un jeton non fongible?

En économie, un actif fongible est quelque chose dont les unités peuvent être facilement échangées, comme l'argent.

Avec de l'argent, vous pouvez échanger un billet de 10 £ contre deux billets de 5 £ et il aura la même valeur.

Cependant, si quelque chose n'est pas fongible, c'est impossible - cela signifie qu'il a des propriétés uniques et qu'il ne peut donc pas être échangé avec quelque chose d'autre.

Il peut s'agir d'une maison ou d'un tableau comme la Joconde, unique en son genre. Vous pouvez prendre une photo de la peinture ou acheter une impression, mais il n'y aura jamais qu'une seule peinture originale.

Les TVN sont des actifs « uniques en leur genre » dans le monde numérique qui peuvent être achetés et vendus comme n'importe quel autre bien, mais qui n'ont aucune forme tangible propre.

Les jetons numériques peuvent être considérés comme des certificats de propriété pour des actifs virtuels ou physiques.

 

Comment fonctionnent les NFT?

Les œuvres d'art traditionnelles telles que les peintures sont précieuses précisément parce qu'elles sont uniques en leur genre.

Mais les fichiers numériques peuvent être dupliqués facilement et à l'infini.

Avec les NFT, les œuvres d'art peuvent être « tokenisées » pour créer un certificat de propriété numérique qui peut être acheté et vendu.

Comme pour la crypto-monnaie, un enregistrement de qui possède quoi est stocké sur un registre partagé connu sous le nom de blockchain.

Les enregistrements ne peuvent pas être falsifiés car le grand livre est tenu par des milliers d'ordinateurs à travers le monde.

Les NFT peuvent également contenir des contrats intelligents qui peuvent donner à l'artiste, par exemple, une part de toute vente future du jeton.

 

Combien valent les NFT ?

En théorie, n'importe qui peut symboliser son travail pour le vendre en tant que NFT, mais l'intérêt a été alimenté par les gros titres récents de ventes de plusieurs millions de dollars.

Le 19 février, un Gif animé de Nyan Cat – un mème de 2011 d'un chat pop-tart volant – s'est vendu pour plus de 500,000 365,000 $ (XNUMX XNUMX £).

Quelques semaines plus tard, la musicienne Grimes a vendu une partie de son art numérique pour plus de 6 millions de dollars.

Ce n'est pas seulement l'art qui est symbolisé et vendu. Le fondateur de Twitter, Jack Dorsey, a promu un NFT du tout premier tweet, avec des offres atteignant 2.5 millions de dollars.

La vente par Christie d'un NFT de l'artiste numérique Beeple pour 69 millions de dollars (50 millions de livres sterling) a établi un nouveau record pour l'art numérique.

La société française Sorare, qui vend des cartes à collectionner de football sous forme de NFT, a levé 680 millions de dollars (498 millions de livres sterling).

Mais comme pour les crypto-monnaies, l'impact environnemental du maintien de la blockchain suscite des inquiétudes.

 

Qu'est-ce qui empêche les gens de copier l'art numérique ?

Rien. Des millions de personnes ont vu l'art de Beeple qui s'est vendu pour 69 millions de dollars et l'image a été copiée et partagée d'innombrables fois.

Dans de nombreux cas, l'artiste conserve même la propriété du droit d'auteur de son travail, afin qu'il puisse continuer à produire et à vendre des copies.

Mais l'acheteur du NFT possède un « jeton » qui prouve qu'il possède l'œuvre « originale ».

Certaines personnes comparent cela à l'achat d'un tirage dédicacé.

 

Est-ce une bulle ?

Un jour avant sa vente aux enchères record, Beeple – dont le vrai nom est Mike Winkelmann – a déclaré à la BBC : « Je pense vraiment qu'il y aura une bulle, pour être tout à fait honnête.

"Et je pense que nous pourrions être dans cette bulle en ce moment."

Beaucoup sont encore plus sceptiques.

David Gerard, auteur de Attack of the 50-foot Blockchain, a déclaré qu'il considérait les NFT comme l'achat d'"objets de collection officiels", similaires aux cartes à collectionner.

"Il y a des artistes qui misent absolument sur ce genre de choses… c'est juste que vous ne le ferez probablement pas", a-t-il averti.

Les personnes qui vendent réellement les NFT sont des "crypto-escrocs", a-t-il déclaré.

"Les mêmes gars qui ont toujours été là-dedans, essayant de trouver une nouvelle forme de haricot magique sans valeur qu'ils peuvent vendre pour de l'argent."

L'ancien commissaire-priseur de Christie's, Charles Allsopp, a déclaré que le concept d'achat de NFT n'avait « aucun sens ».

"L'idée d'acheter quelque chose qui n'existe pas est tout simplement étrange", a-t-il déclaré à la BBC.

"Je pense que les gens qui y investissent sont de petites tasses, mais j'espère qu'ils ne perdront pas leur argent."