Las ventas de cannabis han aumentado sustancialmente en los últimos años, pero también lo ha hecho la competencia con más productores, minoristas y otros empresarios que compiten por una participación en la "fiebre verde". Al mismo tiempo, un exceso de oferta de marihuana y el costo de operar en esta industria altamente regulada están pasando factura.

Aquí, los ejecutivos de la industria predicen las principales tendencias para 2020.

 

La legalización del cannabis se está globalizando

La legalización está creciendo fuera de los Estados Unidos, y los países que son los primeros en el mercado global pueden crear ventajas sostenibles para ellos mismos en su base de clientes y su financiamiento. Kyle Detwiler, director ejecutivo de Hojas inteligentesun operador internacional con marcas, instalaciones de extracción, operaciones de cultivo y otras inversiones en seis países, dice que países como Colombia y Portugal, que han estado entre los primeros en legalizar el cannabis, "están preparados para continuar estableciendo su dominio global en poco tiempo".

El estatus de pioneros en los países también será un imán para el interés financiero, dijo. “Hay pocas dudas de que el mercado europeo de cannabis en expansión lo convertirá en una oportunidad de inversión atractiva”, dijo Detwiler.

El cáñamo, la fuente de CBD en muchos productos no psicoactivos, también se expandirá internacionalmente, impulsado por la demanda de CBD. El mercado de CBD crecerá a $ 2.1 mil millones en ventas al consumidor para 2020 según el Hemp Business Journal, con $ 450 millones de esas ventas provenientes de fuentes basadas en cáñamo. El Departamento de Agricultura de Puerto Rico ya informó que se cultivarán al menos 10,000 acres de cáñamo con fines comerciales en 2020

 

El mercado de productos de CBD madurará

El CBD se está agregando a productos en todo el espectro minorista, desde alimentos hasta maquillaje, pero con poca supervisión o requisitos legales, los productos pueden etiquetarse incorrectamente o ser ineficaces. El director ejecutivo de Clever Leaves, Detwiler, dice que en 2020 los estándares de CBD comenzarán a surgir en función de la demanda de los clientes. “Los consumidores se están familiarizando más con los beneficios del CBD y comenzarán a insistir en saber exactamente qué están pagando y qué obtienen cuando compran 'CBD'”, dijo Detwiller.

Los consumidores "comenzarán a insistir" en los estándares del CBD, concuerda Bill Thurman, director ejecutivo de Biociencia de Redbird un operador de cannabis medicinal y productor de cannabis de grado farmacéutico para pacientes en Oklahoma.

Thurman dijo que las empresas ayudarán al mercado a tener éxito en su conjunto si se adhieren a los estándares de alta calidad y las pautas acordadas en las pruebas y la fabricación. Ese tipo de rigor es necesario para aumentar significativamente el tamaño del mercado y solo mediante la realización de "estudios clínicos aleatorios impulsados ​​por la ciencia, podemos dejar de depender de datos anecdóticos para respaldar las afirmaciones médicas", dijo.

Barbara Goodstein de B GRANDE  que produce productos de CBD exclusivos de espectro completo, espera que el CBD se agregue a más productos como desodorantes, jabones para manos, aerosoles para la garganta y aerosoles nasales. La popularidad de la categoría también crea riesgos comerciales adicionales según Goodstein. “La exageración en este espacio terminará creando aplicaciones y usos que no tienen sentido, lo que desafortunadamente disminuirá el valor real del producto”, dijo.

 

Las pruebas médicas reales aumentarán

Hasta que se elimine el cannabis de la lista de sustancias de la Lista uno, la investigación médica será un desafío para emprender. Aún así, los ejecutivos de la industria están viendo algún movimiento en el área. Israel todavía lidera el mundo en la investigación global del cannabis, y científicos israelíes como el químico Raphael Mechoulam, investigador de la Universidad Hebrea y pionero en la investigación del cannabis, están siendo contratados o otorgados subvenciones de investigación por organizaciones estadounidenses.

Dr. William Levine, fundador y director científico de CannRx una subsidiaria de Izun Pharmaceuticals que desarrolla productos médicos y recreativos patentados espera que las empresas utilicen mejores datos y ensayos clínicos bien diseñados. Su propia empresa se centra en una mejor "biodisponibilidad" que se centra en productos de dosis más bajas que pueden ofrecer beneficios similares a los productos de dosis más altas, pero con menos efectos secundarios.

 

Los clientes mayores ampliarán sus compras de cannabis más allá del uso médico

Levine de CannRx predice que habrá “una mayor expansión recreativa en poblaciones mayores”, a medida que la calidad del producto y las opciones de dosificación más controladas lleguen al mercado.

 

La acción legislativa seguirá siendo sólida

Según Marijuana Moment, al 16 de enero, había 975 proyectos de ley relacionados con el cannabis que se estaban moviendo por las legislaturas estatales y el Congreso para las sesiones de 2020.

“Esperamos ver mucha más actividad regulatoria en 2020 tanto a nivel estatal como federal”, dijo Thurman de Redbird Bioscience.

Cada estado tiene sus propias reglas. Por ejemplo, con respecto al uso de marihuana medicinal, algunos estados tienen una lista de dolencias específicas que pueden justificar una recomendación de la sustancia (los estados incluyen Florida y Nueva Jersey). En otros estados, la decisión de usar marihuana medicinal es totalmente entre el paciente y el médico (los estados incluyen Oklahoma y California).

Los estados tendrán más modelos a los que recurrir a medida que desarrollen sus leyes y probablemente comenzarán a adoptar las mejores prácticas de los demás. Los legisladores comenzarán a aprender más de las experiencias de los demás y "armonizarán" sus regulaciones entre sí, dijo Levine. También cree que el gobierno federal podría dar el primer paso para legalizar la marihuana medicinal.

Matt Anderson, director ejecutivo de Vanguardia científica, una compañía que brinda recursos de servicio para la extracción de cannabis y cáñamo botánico, dice que solo la discusión en curso sobre la legalización y la despenalización continuará impulsando el crecimiento del mercado.

 

Los operadores de varios estados se enfrentarán a una sacudida

Administrar un negocio de cannabis es costoso, y administrar un negocio de cannabis en varios estados cuando cada estado tiene sus propias reglas que cumplir, dificulta el logro de economías de escala. La falta de acceso a fuentes tradicionales de capital como la deuda y el capital social se suma al desafío. Este año, algunos operadores multiestatales (MSO) se retiran y venden sus empresas componentes, según Lewis Goldberg, socio gerente de  Comunicaciones estratégicas de KCSALa mayoría de los MSO han sido dirigidos por operadores financieros, dijo Goldberg, no por expertos operativos, pero "con la necesidad de ofrecer resultados, eso cambiará".

 

Volver a lo básico

Las empresas se están centrando en los fundamentos para mantenerse solventes o para convertirse en objetivos de adquisición atractivos. Matt Hawkins, director ejecutivo de Entourage Effect Capital, una firma de capital privado exclusivamente de cannabis que ha invertido más de 50 millones de dólares en 32 empresas, dice que las empresas "harán todo lo posible por ser más eficientes". Aún buscarán agresivamente nuevas bases de clientes y explorarán la innovación, dijo, "pero preservar los márgenes será importante".

Jeff Fallows, presidente de The Valens Company, dice que también espera ver una mejora notable en los fundamentos subyacentes de las propias empresas. Este será un gran año para las empresas que ejecutan bien sus planes comerciales, dijo. Esas empresas “emergerán como líderes y serán las que se observarán en 2020 y más allá. "