No hay límites sobre quién puede convertirse en un gran emprendedor. No necesitas necesariamente un título universitario, un montón de dinero en el banco o incluso experiencia empresarial para comenzar algo que podría convertirse en el próximo gran éxito. Sin embargo, lo que sí necesita es un plan sólido y el impulso para llevarlo a cabo. Por eso estamos aquí.

Consulte esta guía paso a paso para convertir su gran idea en un negocio exitoso.

1. Evalúese a sí mismo.

¿Por qué quiere iniciar un negocio? Utilice esta pregunta para guiar el tipo de negocio que desea iniciar. Si quieres dinero extra, tal vez deberías comenzar un ajetreo lateral. Si desea más libertad, tal vez sea hora de dejar su trabajo de 9 a 5 y comenzar algo nuevo.

Una vez que tenga la razón, comience a hacerse aún más preguntas para ayudarlo a determinar el tipo de negocio que debe comenzar y si tiene lo que se necesita.

  • ¿Que habilidades tienes?
  • ¿Dónde está tu pasión?
  • ¿Dónde está su área de especialización?
  • ¿Cuánto puede permitirse gastar, sabiendo que la mayoría de las empresas fracasan?
  • ¿Cuánto capital necesitas?
  • ¿Qué tipo de estilo de vida quieres vivir?
  • ¿Estás listo para ser emprendedor?

Sea brutalmente honesto con sus respuestas.

2. Piense en una idea de negocio.

¿Ya tienes una idea de negocio genial? Si es así, felicitaciones, puede pasar a la siguiente sección. Si no es así, hay muchas formas de comenzar a hacer una lluvia de ideas para una buena idea:

  • Pregúntese qué sigue. ¿Qué tecnología o avance vendrá pronto y cómo cambiará eso el panorama empresarial tal como lo conocemos? ¿Puedes adelantarte a la curva?
  • Arregle algo que le moleste. La gente prefiere tener menos cosas malas que más cosas buenas. Si su empresa puede solucionar un problema para sus clientes, se lo agradecerán.
  • Aplica tus habilidades a un campo completamente nuevo. Muchas empresas e industrias hacen las cosas de una manera porque esa es la forma en que siempre se han hecho. En esos casos, un nuevo par de ojos desde una nueva perspectiva puede marcar la diferencia.
  • Utilice el método mejor, más barato y más rápido. ¿Tiene una idea de negocio que no es completamente nueva? Si es así, piense en las ofertas actuales y concéntrese en cómo puede crear algo mejor, más barato o más rápido.

Además, sal y conoce gente y hazles preguntas, busca el consejo de otros emprendedores, investiga ideas en línea o usa cualquier método que tenga más sentido para ti.

3. Realice estudios de mercado.

¿Alguien más ya está haciendo lo que quieres empezar a hacer? Si no es así, ¿hay una buena razón por la cual?

Empiece a investigar a sus posibles rivales o socios dentro del mercado. Por ejemplo, puede realizar entrevistas por teléfono o cara a cara. También puede ofrecer encuestas o cuestionarios que planteen preguntas como "¿Qué factores considera al comprar este producto o servicio?" y "¿Qué áreas sugeriría para mejorar?"

Igual de importante, explica tres de los errores más comunes que cometen las personas al comenzar su investigación de mercado, que son:

  1. Usando solo investigación secundaria.
  2. Utilizando solo recursos en línea.
  3. Encuestando solo a las personas que conoces.

4. Obtenga comentarios.

Deje que las personas interactúen con su producto o servicio y vea cuál es su opinión al respecto. Un par de ojos frescos puede ayudar a señalar un problema que tal vez se haya pasado por alto. Además, estas personas se convertirán en sus primeros defensores de la marca, especialmente si escucha sus comentarios y les gusta el producto.

Una de las formas más fáciles de utilizar la retroalimentación es enfocarse en el enfoque “The Lean Startup”, pero involucra tres pilares básicos: creación de prototipos, experimentación y pivote. Al lanzar un producto, recibir comentarios y luego adaptarse antes de lanzar el siguiente producto, puede mejorar constantemente y asegurarse de seguir siendo relevante.

Solo tenga en cuenta que algunos de esos consejos, solicitados o no, serán buenos. Algunos de ellos no lo serán. Es por eso que debe tener un plan sobre cómo recibir comentarios.

Aquí hay seis pasos para manejar los comentarios:

  1. ¡Detener! Su cerebro probablemente estará en un estado de excitación cuando reciba retroalimentación y podría comenzar a precipitarse hacia malas conclusiones. Reduzca la velocidad y tómese el tiempo para considerar detenidamente lo que acaba de escuchar.
  2. Empiece diciendo "gracias". Las personas que te brindan comentarios negativos no esperarán que les agradezcas por ello, pero hacerlo probablemente hará que te respeten y los anime a seguir siendo honestos en el futuro.
  3. Busque el grano de la verdad. Si a alguien no le gusta una idea, no significa que odie todo lo que acaba de decir. Recuerde que estas personas están tratando de ayudar, y es posible que solo estén señalando un problema o una solución más pequeños que debería investigar más a fondo.
  4. Busque los patrones. Si sigue escuchando los mismos comentarios, entonces es hora de empezar a sentarse y tomar nota.
  5. Escuche con curiosidad. Esté dispuesto a entablar una conversación en la que el cliente tenga el control.
  6. Hacer preguntas. Averigua por qué a alguien le gustó o no le gustó algo. ¿Cómo podrías mejorarlo? ¿Cuál sería una mejor solución?

Además, una forma de ayudarlo a superar los comentarios negativos es crear un "muro de amor", donde puede publicar todos los mensajes positivos que ha recibido. Este muro de amor no solo lo inspirará, sino que podrá usar estos mensajes más adelante cuando comience a vender su producto o servicio. Las reseñas positivas en línea y los testimonios de boca en boca pueden ayudar a marcar una gran diferencia.

5. Hágalo oficial.

Elimine todos los aspectos legales desde el principio. De esa manera, no tiene que preocuparse de que alguien tome su gran idea, lo arruine en una sociedad o lo demande por algo que nunca vio venir. Una lista de verificación rápida de cosas para apuntalar podría incluir:

  1. Estructura comercial (LLC, corporación o sociedad, por nombrar algunos).
  2. Razón Social
  3. Registre su negocio
  4. ID de impuestos federales
  5. Número de identificación fiscal estatal
  6. Permisos
  7. Licencia
  8. Cuenta bancaria necesaria
  9. Marcas comerciales, derechos de autor o patentes

Si bien puede hacer algunas cosas por su cuenta, es mejor consultar con un abogado al comenzar, para asegurarse de haber cubierto todo lo que necesita.

6. Escriba su plan de negocios.

Un plan de negocios es una descripción escrita de cómo evolucionará su negocio desde que comienza hasta el producto final.

Como dijo el inversionista ángel y fundador de la compañía de tecnología Tim Berry: “Probablemente pueda cubrir todo lo que necesita transmitir en 20 a 30 páginas de texto más otras 10 páginas de apéndices para proyecciones mensuales, currículums gerenciales y otros detalles. Si tiene un plan de más de 40 páginas, probablemente no lo esté resumiendo muy bien ".

Esto es lo que sugerimos que debería estar en su plan de negocios:

  1. Pagina del titulo. Empiece por nombrar el nombre de su empresa, que es más difícil de lo que parece.
  2. Resumen ejecutivo. Este es un resumen de alto nivel de lo que incluye el plan, que a menudo toca la descripción de la empresa, el problema que está resolviendo la empresa, la solución y por qué ahora.
  3. Descripción del negocio. ¿Qué tipo de negocio quieres emprender? ¿Cómo es tu industria? ¿Cómo será en el futuro?
  4. Estrategias de mercado. ¿Cuál es su mercado objetivo y cuál es la mejor manera de vender en ese mercado?
  5. Análisis competitivo. ¿Cuáles son las fortalezas y debilidades de sus competidores? ¿Cómo los vencerás?
  6. Plan de diseño y desarrollo. ¿Cuál es su producto o servicio y cómo se desarrollará? Luego, cree un presupuesto para ese producto o servicio.
  7. Plan de operaciones y manejo. ¿Cómo funciona el negocio a diario?
  8. Factores financieros. ¿De dónde viene el dinero? ¿Cuándo? ¿Cómo? ¿Qué tipo de proyecciones debería crear y qué debería tener en cuenta?

Para cada pregunta, puede dedicar entre una y tres páginas. Tenga en cuenta que el plan de negocios es un documento vivo que respira y, a medida que pase el tiempo y su negocio madure, lo actualizará.

7. Financia tu negocio.

Hay muchas formas diferentes de obtener los recursos que necesita para iniciar su negocio. El inversor ángel Martin Zwilling, cuya empresa Startup Professionals ofrece servicios y productos para nuevas empresas y pequeñas empresas, recomienda diez de las formas más fiables de financiar su negocio. Eche un vistazo y considere sus propios recursos, circunstancias y estado de vida para descubrir cuál funciona mejor para usted.

  1. Financia tu startup tú mismo. Arrancar su negocio puede llevar más tiempo, pero lo bueno es que usted controla su propio destino (y equidad).
  2. Presente sus necesidades a sus amigos y familiares. Puede ser difícil separar las relaciones comerciales de las personales, por lo que puede considerar solicitar un préstamo.
  3. Solicite una subvención para pequeñas empresas. Puede ser un proceso largo, pero no le cuesta ninguna equidad.
  4. Inicie una campaña de financiación colectiva en línea. A veces, el poder está en números y un montón de pequeñas inversiones pueden sumar algo importante. Si cree que su negocio podría ser adecuado para algo como Kickstarter o Indiegogo.
  5. Aplicar a grupos de inversores ángeles locales. Plataformas en línea como Ráfaga y AngelList y las redes locales pueden ayudarlo a encontrar inversores potenciales que se relacionen con su industria y pasión.
  6. Solicite inversores de capital riesgo. Los capitalistas de riesgo suelen buscar grandes oportunidades de equipos probados que necesitan un millón de dólares o más, por lo que debe tener algo de tracción antes de acercarse a ellos.
  7. Únase a una incubadora o aceleradora de empresas emergentes. Estas empresas están diseñadas para ayudar a las empresas nuevas o emergentes a pasar al siguiente nivel. La mayoría proporciona recursos gratuitos, que incluyen servicios de oficina y consultoría, junto con oportunidades para establecer contactos y eventos de presentación. Algunos también proporcionan financiación inicial.
  8. Negociar un anticipo de un socio estratégico o cliente. Si alguien quiere su producto o servicio lo suficiente como para pagarlo, existe la posibilidad de que lo desee lo suficiente como para financiarlo también. Las variaciones sobre este tema incluyen acuerdos de licencia anticipada o de marca blanca.
  9. Negocie acciones o servicios para obtener ayuda para la puesta en marcha. Por ejemplo, podría respaldar un sistema informático para inquilinos de oficinas a cambio de espacio de oficina gratuito. Es posible que no le paguen por esto, pero tampoco tendrá que pagar una oficina, y un centavo ahorrado es un centavo ganado.
  10. Busque un préstamo bancario o una línea de crédito. 

8. Desarrolle su producto o servicio.

Después de todo el trabajo que ha realizado para comenzar su negocio, se sentirá increíble al ver cómo su idea se hace realidad. Pero tenga en cuenta que se necesita un pueblo para crear un producto. Si desea crear una aplicación y no es un ingeniero, deberá comunicarse con un técnico. O si necesita producir un artículo en masa, tendrá que asociarse con un fabricante.

Aquí hay una lista de verificación de siete pasos, incluida la búsqueda de un fabricante y estrategias de precios, que puede utilizar para el desarrollo de su propio producto. Un punto importante que destaca el artículo es que cuando realmente está elaborando el producto, debe concentrarse en dos cosas: simplicidad y calidad. Su mejor opción no es necesariamente fabricar el producto más barato, incluso si reduce el costo de fabricación. Además, debe asegurarse de que el producto pueda captar la atención de alguien rápidamente.

Cuando esté listo para realizar el desarrollo de productos y subcontratar algunas de las tareas, asegúrese de:

  1. Mantenga el control de su producto y aprenda constantemente. Si deja el desarrollo en manos de otra persona u otra empresa sin supervisión, es posible que no obtenga lo que imaginó.
  2. Implemente controles y equilibrios para reducir su riesgo. Si solo contrata a un ingeniero independiente, existe la posibilidad de que nadie pueda verificar su trabajo. Si opta por la ruta autónoma, utilice varios ingenieros para no tener que simplemente confiar en la palabra de alguien.
  3. Contrata especialistas, no generalistas. Consiga personas que sean increíbles en exactamente lo que desea, no del tipo que se especializa en todos los oficios.
  4. No pongas todos tus huevos en una canasta. Asegúrese de no perder todo su progreso si un trabajador independiente se va o si un contrato no se cumple.
  5. Gestione el desarrollo de productos para ahorrar dinero. Las tarifas pueden variar para los ingenieros según sus especialidades, así que asegúrese de no pagarle a un ingeniero sobrecualificado cuando podría obtener el mismo resultado final por un precio mucho más bajo.

Para ayudarlo a estar tranquilo, comience a aprender todo lo que pueda sobre la producción, para que pueda mejorar el proceso y sus decisiones de contratación a medida que pasa el tiempo.

Este proceso será muy diferente para los emprendedores centrados en el servicio, pero no menos importante. Tiene varias habilidades por las que la gente está dispuesta a pagarle en este momento, pero esas habilidades pueden ser difíciles de cuantificar. ¿Cómo puedes establecerte a ti mismo y a tus habilidades? Podría considerar crear un portafolio de su trabajo: cree un sitio web para mostrar su obra de arte si es un artista, escribir si es un escritor o un diseño si es un diseñador.

Además, asegúrese de tener los certificados necesarios o los requisitos educativos, de modo que cuando alguien pregunte sobre su servicio, esté listo para aprovechar una buena oportunidad.

9. Empiece a formar su equipo.

Para escalar su negocio, necesitará traspasar responsabilidades a otras personas. Necesitas un equipo.

Ya sea que necesite un socio, empleado o autónomo, estos tres consejos pueden ayudarlo a encontrar una buena opción:

  1. Exprese sus metas claramente. Asegúrese de que todos comprendan la visión y su papel dentro de esa misión desde el principio.
  2. Siga los protocolos de contratación. Al comenzar el proceso de contratación, debe tener en cuenta muchas cosas, desde seleccionar a las personas hasta hacer las preguntas correctas y tener los formularios adecuados.
  3. Establezca una cultura empresarial sólida.  ¿Qué hace una gran cultura? ¿Cuáles son algunos de los componentes básicos? Tenga en cuenta que no necesita tener el espacio de oficina loco de Google para inculcar una atmósfera positiva. Esto se debe a que una gran cultura se trata más de respetar y empoderar a los empleados a través de múltiples canales, incluida la capacitación y la tutoría, que de la decoración o las mesas de ping-pong. De hecho, las ventajas de la oficina pueden convertirse más en trampas que en beneficios reales.

10. Encuentra una ubicación.

Esto podría significar una oficina o una tienda. Sus prioridades variarán según la necesidad, pero aquí hay 10 cosas básicas a considerar:

  1. Estilo de operación. Asegúrese de que su ubicación sea coherente con su estilo e imagen particulares.
  2. Demografía Empiece por considerar quiénes son sus clientes. ¿Qué importancia tiene su proximidad a su ubicación? Si es una tienda minorista que depende de la comunidad local, esto es vital. Para otros modelos comerciales, puede que no lo sea.
  3. Trafico peatonal. Si necesita que la gente entre en su tienda, asegúrese de que la tienda sea fácil de encontrar. Recuerde: incluso las mejores áreas comerciales tienen puntos muertos.
  4. Accesibilidad y estacionamiento. ¿Su edificio es accesible? No les dé a los clientes una razón para ir a otro lugar porque no saben dónde estacionar.
  5. Competencia. A veces, tener competidores cerca es algo bueno. Otras veces, no lo es. Ha realizado la investigación de mercado, por lo que sabe cuál es mejor para su negocio.
  6. Proximidad a otros negocios y servicios. Esto es más que solo tráfico peatonal. Observe cómo las empresas cercanas también pueden enriquecer la calidad de su negocio como lugar de trabajo.
  7. Imagen e historia del sitio. ¿Qué dice esta dirección sobre su negocio? ¿Han fracasado otros negocios allí? ¿La ubicación refleja la imagen que desea proyectar?
  8. Ordenanzas. Dependiendo de su negocio, estos podrían ayudarlo o obstaculizarlo. Por ejemplo, si está iniciando una guardería, las ordenanzas que establecen que nadie puede construir una tienda de licores cerca podrían agregarle un nivel de seguridad. Solo asegúrate de que no eres tú quien está tratando de construir la licorería.
  9. La infraestructura del edificio. Especialmente si está mirando un edificio antiguo o si está iniciando un negocio en línea, asegúrese de que el espacio pueda satisfacer sus necesidades de alta tecnología. Si se está tomando en serio un edificio, es posible que desee contratar a un ingeniero para que compruebe el estado del lugar y obtenga una evaluación objetiva.
  10. Alquiler, servicios públicos y otros costos. El alquiler es el mayor gasto de las instalaciones, pero consulte también los servicios públicos y si están incluidos en el contrato de arrendamiento o no. No querrás empezar con un precio y descubrir que habrá más más adelante.

Una vez que sepa qué buscar y sea el momento de comenzar a buscar un lugar que se ajuste a todas sus calificaciones, estos cuatro consejos pueden ayudarlo.

  1. Piense en su propio marco de tiempo. Los propietarios están empezando a ofrecer alquileres de oficinas a corto plazo. No se quede atrapado en un contrato de arrendamiento a largo plazo si no tiene sentido para su negocio.
  2. Juega todo el campo. Hay todo tipo de lugares para usar: espacios de trabajo conjunto, centros de negocios de oficinas, subarrendamientos y más. Mantenga sus opciones abiertas.
  3. Haga clic en la ciudad. Es posible que pueda encontrar el lugar perfecto mediante el uso de recursos en línea.
  4. Haga el trato en sus términos. Nuevamente, tienes opciones. No se enrede en algo que le haga sentir incómodo.

11. Empiece a conseguir algunas ventas.

No importa su producto o industria, el futuro de su negocio dependerá de los ingresos y las ventas. Steve Jobs lo sabía, por eso, cuando estaba iniciando Apple, pasaba día tras día llamando a inversores desde su garaje.

Hay un montón de estrategias y técnicas de ventas diferentes que puede emplear, pero aquí hay cuatro principios a seguir:

  1. Escuchar. "Cuando escuchas a tus clientes, descubres lo que quieren y necesitan, y cómo hacer que eso suceda", dice el inversor y empresario John Rampton.
  2. Pida un compromiso, pero no lo insista. No puede ser demasiado tímido para pedir un próximo paso o cerrar una venta, pero tampoco puede hacer que los clientes sientan que los está forzando a realizar una venta.
  3. No tenga miedo de escuchar un "no". Como dijo Timo Rein, ex vendedor puerta a puerta (y ahora cofundador de la empresa de software Pipedrive), “La mayoría de la gente es demasiado educada. Te permiten hacer tu presentación incluso si no tienen interés en comprar. Y ese es un problema en sí mismo. El tiempo es tu recurso más importante ".
  4. Hágalo una prioridad. Como dijo el mago emprendedor Gary Vaynerchuk, “En realidad, generar ingresos y administrar un negocio rentable es una buena estrategia para los negocios. ¿Dónde estamos para que la gente crea que los usuarios, las visitas o el tiempo en el sitio es el indicador de un negocio exitoso? "

Pero, ¿cómo se hacen esas ventas? Empiece por identificar objetivos que quieran su producto o servicio. Encuentre a los primeros en adoptar su negocio, haga crecer su base de clientes o publique anuncios para encontrar personas que se adapten a su negocio. Luego, descubra el embudo de ventas o la estrategia adecuados que puedan convertir estos clientes potenciales en ingresos.

12. Haga crecer su negocio.

Hay un millón de formas diferentes de crecer. Podría adquirir otro negocio, comenzar a apuntar a un nuevo mercado, expandir sus ofertas y más. Pero ningún plan de crecimiento importará si no tiene los dos atributos clave que todas las empresas en crecimiento tienen en común.

Primero, tienen un plan para comercializarse. Usan las redes sociales de manera efectiva a través de campañas orgánicas, de influencia o pagas. Tienen una lista de correo electrónico y saben cómo usarla. Entienden exactamente a quién deben dirigirse, ya sea en línea o fuera de ella, con sus campañas de marketing.

Luego, una vez que tienen un nuevo cliente, saben cómo retenerlo. Probablemente hayas escuchado a muchas personas decir que el cliente más fácil de vender es el que ya tienes. Sus clientes existentes ya se han inscrito en su lista de correo electrónico, agregaron la información de su tarjeta de crédito a su sitio web y probaron lo que tiene para ofrecer. Al hacerlo, están iniciando una relación contigo y tu marca. Ayúdelos a sentirse lo mejor posible con esa relación.

Comience por utilizar estrategias, que incluyen invertir en su servicio al cliente y ser personal, pero tenga en cuenta que su trabajo nunca se terminará. Constantemente competirá por estos clientes en el mercado y nunca podrá simplemente dormirse en los laureles. Siga investigando el mercado, contratando buenas personas y creando un producto superior y estará en camino de construir el imperio que siempre soñó.